香港的百年公共交通

来源: 《紫荆》杂志          发布时间: 2020-05-03

山顶缆车、电车、渡轮

是香港三大百年老字号的公共交通

它们与随后投入服务的

公共巴士、地铁

共同见证了香港的历史变迁

交替着香港交通的历史年轮

缆车、电车、渡轮:

三大百年老字号

  太平山是香港岛最高的山峰,古称硬头山,主要是因为成分大多是花岗岩。它还有另一个名字叫扯旗山,因为在港英管治初期,为了识别进入维多利亚港的船只,在山上设立了旗号及信号站,当发现欧美邮船进入香港水域时,就会扯旗及鸣炮。太平山上的风景很漂亮,所以一直到现在,很多游客一到香港游览,太平山是首选。而当时,英国人也喜欢住在这座山上,从1860年开始就陆陆续续搬到太平山,但当时交通并不方便,出入都要靠轿夫。

  到了1873年,太平山上盖了一家酒店,为了方便客人来往,于是至今都让人喜爱的太平山缆车就顺应而生,这就是太平山缆车的由来。缆车需耗费很多电力,对那个时候的香港来说负荷太大,到了1887年10月,为了提供稳定的电力,香港成立了香港电灯公司,为香港提供电力。

  那一年,香港岛人口已经将近10万,面对这个发展的趋势,交通问题是首要解决的,而且电力配套都开始落实到位。1904年,香港有了电车,那个时候电车是从铜锣湾到坚尼地城的石塘咀,石塘咀当时歌舞升平,有“塘西风月”之称,没有石塘咀就没有陈振邦跟如花,更不会有梅艳芳和张国荣的经典巨作《胭脂扣》。当时电车到石塘咀,带动了港岛东西的发展,香港进入一个新的发展机遇期。

  香港一直是个港口城市,离不开码头,也离不开大海。然而,那个时候来回九龙半岛和香港岛之间没有固定班次,也没有固定的渡轮,只有靠人力小木船来回维港两岸,后来木船装了马达,发出“哗啦哗啦”的声音,于是,当时的人就叫这种船为“哗啦哗啦”,这种船现在还有,在香港仔的避风塘就可以看到。

  1852年,一位波斯人到了香港,他看到维港没有固定的渡轮,于是创办了“九龙渡海小轮公司”,提供来往尖沙咀与中环的班次服务。到了1898年,九龙仓集团收购“九龙渡海小轮公司”,并改名为“天星小轮公司”。

  时光流逝,山顶缆车、电车、渡轮至今还在提供服务,成为香港三大百年老字号的公共交通,不仅见证了香港的历史变迁,更加交替着香港交通的历史年轮。经过“二战"炮火的洗礼,经过日军占领的沦陷,香港的公共交通在1950年代进入了一个蓬勃的时期。

开了七十年的双层巴士

  1949年,开业了16年的九龙巴士公司,率先从英国引入首批丹拿A型双层巴士,从此奠定了香港公共巴士的雏形。一直到现在,双层巴士都是香港交通的一个标志性“景点”,甚至到改革开放后,中国内地不少城市的公交系统纷纷效仿。据说厦门经济特区是第一个引进双层巴士的内地城市,至今双层巴士还行驶在厦门街头。

  回看上世纪60年代的香港街头,没有地铁,公共交通资源相对少,当时公车脱班严重,因此大家不得不争先恐后抢上公车,那时候根本不懂什么叫排队。而后,随着港府对公共资源的大力投放,随着地铁的开通和越来越多的公车班次,于是,大家知道,这班满了等下一班也很快,渐渐地,香港成为排队之都。

  看一座城市的发达与否,公共交通是最先考量的地方。在如今的香港,看起来毫无章法的公车站牌,似乎连个基本的指示都没有,但市民仍然会自觉排成一队候车,不急不躁。车来了,排队的人各自走上自己需要的公车,等其他线路的继续保持着队形,不争先恐后,大部分人还会礼让上车,而这一切,要归功于香港公共交通的投入。

早期地铁只有4节车厢

  1979年的香港地铁刚开始运营,当时地铁只有4节车厢,最低票价是1元港币,比当时坐公车的2毛钱要贵。地铁线路从石峡尾站到观塘站,上午6点到晚上10点对开。当时的地铁扶手电梯提倡左行右立,而后过了数年重新检讨,要求减少走动避免发生危险,但是,人们已经习惯了左行右立的行为,并一直保留至今。

  交通改变生活,不仅仅改变正常人的生活圈子,更加拓展了残疾人的出行方便。香港的交通在上世纪70年代加入人性化的考虑,对于坐轮椅的残疾人来说,一个人可以靠香港地铁去到大部分的地方。在便利残障人士出行方面,香港的确值得骄傲。

  如果留意看,在香港地铁口边的扶手,不仅是扶手更是轮椅的自动踏板轨道。如有需要,只需按一下旁边的求助按钮,地铁工作人员立马会过来协助坐轮椅的残疾人士使用。残疾人士进入地铁后,工作人员的工作结束了吗?不!他们还会细心地通知地铁月台的同事,拿踏板架在车厢与月台的空隙间,让轮椅顺利通过。同时,他们会询问残疾乘客要到哪一个地铁站。当乘客抵达目的地后,那边的工作人员拿着踏板已经在车厢口恭候了——是的,这就是香港公共交通的服务细节。

疏导人潮井井有条

  这些人性化的细节不是与生俱来的,而是经过不同的时间段汇集而成的经验,每当大型公众聚会,例如中秋节,例如平安夜,例如春节烟花汇演,无论是公共巴士,还是地铁服务,甚至通宵服务,疏导人群不在话下。

  特别是在夏秋台风季节时,往往在上班期间,香港天文台从三号台风预警迅速提升到八号台风预警,在这样紧急的突发状况下,公共巴士、地铁等公共运输系统短短十分钟内立即响应就位,班次迅速加密,以应付因台风预警而结束工作回家的巨大人潮,而你丝毫感觉不到杂乱,反而井井有序,不得不让人称奇。

  如今,来到香港,一定要坐上叮叮声响的电车到中环乘坐太平山的缆车,抑或乘坐百年天星小轮看美丽的维港,在这百年历史的公共交通系统上,值得细细品味这座特别的中国城市,感受其中西文化与不同历史沉淀的相互交融。

    
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